六十岁不是罪,如何老的有尊严?

发布时间:2020-06-18 | 作者: | 来源:http://www.msc913.com/info_167170.html

六十岁不是罪,如何老的有尊严?

◎周传久(媒体工作者)

英国有本书《六十岁不是罪恶》(It’s no sin to be sixty),探讨许多老年人心境与自处之道,其中一个短篇特别提到老后如何维繫自尊(self esteem)。

老年是一个不断面对失去的历程,如失去活力、行动力、视力、脑力等。有的人经历家族其他同辈失智,因此担心自己是否会失智。老人会失去的还有年轻时维繫自尊的物品、位分,更重要的是亲友一一离去。

六十岁不是罪,如何老的有尊严?

退休準备学校校长如是说
以前台湾有位政要过世,晚辈的纪念文居然恭贺他没有死得很晚。原来,写纪念文的人与政要有共同好友,那位好友因为很老才离世,几乎同辈都凋零了,所以在晚年非常孤单。

当然也有少数乐观的人。有位曾住高雄眷村的长辈,快一百岁时回到老地方怀旧,景物依旧、人事全非,想看的朋友一个也没有了,苦笑道:「我是外星人」。

这的确是个重要却难解的问题,相似的看法也在挪威退休準备学校和爱尔兰退休準备学校课程中提及。挪威退休準备学校的校长以自身为例,说自己退休后没有同事再跟他问好,好在孙女回来时一把抱住他说:「爷爷我爱你」,顿时温馨与满足充满他的胸臆。

芬兰国际知名的老年精神医学教授海莉,专门从事老年生活满意因子研究。她提醒我们,若将自尊建立在容易失去变化的周边资源,对老年心理健康会造成很大影响,因为真实生活就是一连串失去外在资源的过程。那我们要怎样觉察身边引发情绪沮丧和价值低落的因素,好让老年得以安身立命呢?

六十岁不是罪,如何老的有尊严?

退休后的价值建立何处?
挪威学校校长建议,要在退休时留意这个问题,找到替补的满足资源,例如去当志工或有来自子女的关爱陪伴。《六十岁不是罪恶》一书作者与芬兰的海莉教授则建议,拥有信仰很重要。

这两位都是基督徒,他们认为把自己的价值建立于上帝,从回顾上帝的作为,以及认知祂与我们同在等,学习不断感谢,能让我们较不受外在物质变动影响。另外基于信仰,继续透过读圣经以及为人祈祷来尽信徒本分,也很重要。

人人有信仰自由,不管读者信什幺,大概都不难理解以上观点,因为他们所指陈的老年生活历程是事实。不久前,我去拜访恆春基督教医院首任护理主任恁蒂,她已经八十六岁,且失智了。然而她在轻度失智时,仍然巡迴社区帮助重度失智者。目前她失智情况更严重,但内心平安、情绪稳定。在一段互动后,我们慢慢能用语言清楚沟通,她很明确的说:「从上帝而来的喜乐是我的力量」,这句话源自圣经尼希米记。

另一位八十七岁的荷兰先生汉斯,已重度失智。他的大女儿来看他,他会问:「你是谁?」一群失智老人在团体活动中吟诗,轮到他时,他忽然冒出一句:「我太太是世上最棒的女人!」逗得大家哈哈大笑,他太太也相当感动。他的情绪比一般病情严重的人更稳定,虽然他很难用言语表达,却能清楚的说一样的话:「从上帝而来的喜乐是我的力量」。

肢体不灵活  用祷告鼓励人
我相信这是他们心里真正内化且没有丢掉的信念。他们都失智,却依然掌握这句话。当他们说出来的时候,与平常记不得访客显出的困惑眼神不同,面容是平静的。虽然他们的认知能力退化,可能分不清方向,不能自由行走,却无损这些话对他们的激励与支持。内心的信念帮助他们面对表达和思考渐渐艰困的挫折。

还有两位活到一百零三岁才去世的芬兰朋友,他们到很老的时候已经很难起身,脸上却依然带着笑容。他们也常为别人祈祷,勉励支持身边的人。

圣经说,我们要积财宝在天上,因为地上的一切会朽坏。以色列有个地方叫凯撒利亚,古时很热闹辉煌,如今却四处是断垣残壁。每次导游介绍这里的丰富历史,常会作结论说,这里给世人最大的启示,就是世间没有永恆的东西。

综观上述,也如《六十岁不是罪恶》一书所说,人所经历的一次次失落,会成为内在很大的挑战。然而我们因为与人有所互动,感觉到自己是谁、归属与被爱。若是把这幺重要的价值建立于外在变动元素上,显然非常不可靠。上面提到的几位人物是建立在信仰上,那你呢?